แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษชั่วคราว ออกมาเผยว่าจะส่ง เวย์น รูนีย์ กัปตันทีม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ธีโอ วัลคอตต์ ลงสนามในเกมคัดเลือกบอลโลกกับ มอลตา แน่นอน เวย์น รูนีย์ จะได้เป็นตัวจริง แต่ผมจะไม่พูดมากกว่านี้ เราไม่อยากให้ใครรู้แฟนของทีมเร็วเกินไป เซาธ์เกต กล่าว

เวย์น รูนีย์ มีความสามารถคุมเกมด้วยประสบการณ์ เราจะได้ครองบอลเหนือ มอลตา ดังนั้นผมจึงต้องการคนช่วยคุมจังหวะ

ผมจะเอาคนที่จะได้ลงสนามมาแถลงด้วย ตอนนี้ ธีโอ ก็อยู่นี่ แน่นอนว่าเขาจะได้ลงสนาม เราต้องแสดงความอดทนพร้อมเล่นในแบบของตัวเอง บางทีเราอาจจะได้ประตูตั้งแต่เนิ่นๆ

ต่อมาไม่นาน เซาธ์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ ลั่นกล้าพอที่จะดร็อป เวย์น รูนีย์ ดาวยิงกัปตัน สิงโตคำราม ก่อนเกม เวิลด์ คัพ 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป กลุ่ม เอฟ นัด 3 ไปเยือน สโลเวเนีย สิ่งที่ทุกคนสนใจมากกว่า ชัยชนะ ที่ผ่านมา ก็คือผลงานของ รูนีย์ เพราะเกมดังกล่าวก็ได้ออกสตาร์ท แต่เล่นได้ไม่เข้าตาเหมือนกับระดับสโมสรที่ถูก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ดร็อป 3 นัดหลังสุดรวมทุกรายการ

ก่อนเกม เซาธ์เกต เผยว่า ผมคิดว่า รูนีย์ เคารพและยอมรับได้ไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น เพราะไม่ว่าเมื่อใดที่เราเลือกทีมนั้นได้มีการพิจารณาอย่างถี่ถ้วนแล้วว่าเหมาะสม ซึ่งแน่นอนเรามีกลุ่มนักเตะที่ยอดเยี่ยมบนเวที พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ ที่แต่ละคนที่เรียกมานั้นก็ได้ลงเป็นตัวจริงทุกสัปดาห์

เกมชนะ มอลตา เซาธ์เกต ส่ง รูนีย์ ออกสตาร์ทแผงมิดฟิลด์คู่กับ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ค่าย ลิเวอร์พูล แต่แมตช์ที่จะถึงนี้คาดว่าโอกาสอาจจะเป็นของ เอริก ไดเออร์ จาก ท็อตแนม ฮ็อทสเปอร์ ที่หายเจ็บพอดี

เกมกำชัยเหนือ มอลตา รูนีย์ ได้คุมเกมร่วมกับ เฮนเดอร์สัน ทว่าดาวเตะค่าย ผีแดง เจอเสียงโห่จากกองเชียร์ที่ เวมบลีย์ แบบกึกก้องด้วยฟอร์มการเล่นที่ไม่อาจสร้างความได้เปรียบให้กับทีม เล่นเอา แกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือรักษาการต้องออกมาร้องให้ช่วยกันเชียร์มากกว่า

จากนั้น เฮนเดอร์สัน กองกลางของ ลิเวอร์พูล ปกป้อง เวย์น รูนีย์ ดาวเตะรุ่นพี่ทีมชาติอังกฤษ ที่ถูกวิจารณ์หนักจากผลงานรับใช้ชาติเกมล่าสุด เฮนเดอร์สัน เปิดเผยว่า ประสบการณ์ของ เวย์น เพียงพอที่จะทำให้เขามีสมาธิกับการเล่น ผมคิดว่าที่ผ่านมาเขาถูกวิจารณ์มามาก เหมือนกับนักเตะคนอื่นๆ แต่เขาก็รับมือกับเรื่องนี้ได้ดี เขาเป็นกัปตันทีมและเป็นผู้นำของเรา เป็นนักเตะที่น่าทึ่ง เอาตรงๆผมไม่ได้ยินเสียงโห่ แต่เราก็เป็นมืออาชีพพอที่จะรับมือกับมัน

ต่อมา เวย์น รูนีย์ ด้ออกมาแสดงความใจกว้างให้โลกได้เห็นอีกครั้ง โดยคราวนี้เป็นการชื่นชม จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ว่ามีความเหมาะสมสำหรับตำแหน่งกัปตันทีมที่สุด ล่าสุดในแคมป์ทีมชาติอังกฤษ กุนซืออย่าง แกเร็ธ เซาธ์เกต ได้ออกมาแถลงข่าวเองแล้วว่า เสี่ยหมู จะถูกดร็อปเป็นตัวสำรองในเกมพบกับ สโลวีเนีย ในศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก และให้ เฮนโด้ เป็นผู้สวมปลอกแขนกัปตันแทน

ผมคิดว่า จอร์แดน จะเป็นผู้นำทีมแสนวิเศษ เขาคือผู้สืบทอดงานที่ยากที่สุดต่อจาก สตีเวน เจอร์ราร์ด และก็เติบโตขึ้นมาพร้อม ๆ กับสิ่งนั้น ตอนนี้เขาคือกัปตันทีมที่ยิ่งใหญ่ไปแล้ว ด้วยคุณภาพระดับนั้นจึงสมควรได้รับโอกาส มันจะเป็นช่วงเวลาที่ต้องภาคภูมิใจ ทั้งกับตัวเขาและครอบครัวด้วยเช่นกัน

อย่างไรก็ตาม รูนีย์ นั้นไม่ได้แสดงอาการในด้านลบออกมาให้เห็นเลยแม้แต่น้อย แถมยังกล่าวคำชื่นชมรุ่นน้องของเขาอย่างจริงใจอีกด้วย