บีบีซี และ เดลี เมล์ สองสำนักข่าวชื่อดังจากอังกฤษ รายงานข่าว เวย์น รูนีย์ กองหน้าของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จะไม่ได้รับโอกาสเป็น 11 ตัวจริงในเกมฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป ที่ สิงโตคำราม จะบุกเยือน สโลวีเนีย วันที่ 11 ตุลาคม นี้ รูนีย์ ได้โอกาสลงคุมเกมกลางสนาม ทว่าไม่อาจสร้างผลงานมัดใจคนดูและ แกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือขัดตาทัพ ล่าสุดรายงานมาว่าดาวเตะจากค่าย ผีแดง ไม่มีชื่อเป็นตัวหลักสำหรับเกมนัดต่อไป แต่ยังจะมาให้สัมภาษณ์สื่อได้ตามปกติ ดาวเตะ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เพิ่งถูกดร็อปเป็นสำรองมา 3 เกมหลังสุดภายใต้การดูแลของ โชเซ มูรินโญ ส่วน เซาธ์เกต ก็ยืนยันว่าเขาต้องตัดสินใจเลือกทีมที่ดีที่สุดในการทำงานเพื่อชาติ และไม่กังวลด้วยว่านักเตะจะรู้สึกน้อยใจเพราะเชื่อว่าอีกฝ่ายเป็นมืออาชีพพอ

ต่อมา เจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมลิเวอร์พูล ออกมาแสดงความเห็นถึง เวย์น รูนีย์ กองหน้ากัปตันทีม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

เวย์น รูนีย์ คือนักล่าประตู และเป็นนักเตะที่อันตราย สถานการณ์ลำบากที่เจ้าตัวเจออยู่ในปัจจุบันเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นได้ เมื่อคุณค้าแข้งมาอย่างยาวนาน และในมุมของผมเขายังอยู่ในระดับโลกเสมอ อย่างไรก็ตาม ผมคือกุนซือของลิเวอร์พูล ผมไม่สามารถที่จะชื่นชอบนักเตะของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ได้หรอก คล็อปป์ กล่าว

ฤดูกาลนี้ รูนีย์ หลายฝ่ายรุมถูกวิจารณ์อย่างหนักถึงฟอร์มการเล่นทั้งกับ แมนฯ ยูไนเต็ด และทีมชาติอังกฤษ จนถูก โชเซ มูรินโญ ผู้จัดการทีมดร็อปเป็นสำรองติดต่อกันในช่วงหลัง อย่างไรก็ตาม คล็อปป์ ยังเชื่อมั่นว่า ดาวเตะรายนี้ ยังคงยอดเยี่ยมเสมอ แม้จะทำได้เพียง 1 ประตู จาก 13 นัดทุกรายการในซีซั่นนี้ก็ตาม

แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษชั่วคราว ออกมาเผยว่าจะส่ง เวย์น รูนีย์ กัปตันทีม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ธีโอ วัลคอตต์ ลงสนามในเกมคัดเลือกบอลโลกกับ มอลตา แน่นอน เวย์น รูนีย์ จะได้เป็นตัวจริง แต่ผมจะไม่พูดมากกว่านี้ เราไม่อยากให้ใครรู้แฟนของทีมเร็วเกินไป เซาธ์เกต กล่าว

เวย์น รูนีย์ มีความสามารถคุมเกมด้วยประสบการณ์ เราจะได้ครองบอลเหนือ มอลตา ดังนั้นผมจึงต้องการคนช่วยคุมจังหวะ

ผมจะเอาคนที่จะได้ลงสนามมาแถลงด้วย ตอนนี้ ธีโอ ก็อยู่นี่ แน่นอนว่าเขาจะได้ลงสนาม เราต้องแสดงความอดทนพร้อมเล่นในแบบของตัวเอง บางทีเราอาจจะได้ประตูตั้งแต่เนิ่นๆ

ต่อมาไม่นาน เซาธ์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ ลั่นกล้าพอที่จะดร็อป เวย์น รูนีย์ ดาวยิงกัปตัน สิงโตคำราม ก่อนเกม เวิลด์ คัพ 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป กลุ่ม เอฟ นัด 3 ไปเยือน สโลเวเนีย สิ่งที่ทุกคนสนใจมากกว่า ชัยชนะ ที่ผ่านมา ก็คือผลงานของ รูนีย์ เพราะเกมดังกล่าวก็ได้ออกสตาร์ท แต่เล่นได้ไม่เข้าตาเหมือนกับระดับสโมสรที่ถูก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ดร็อป 3 นัดหลังสุดรวมทุกรายการ

ก่อนเกม เซาธ์เกต เผยว่า ผมคิดว่า รูนีย์ เคารพและยอมรับได้ไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น เพราะไม่ว่าเมื่อใดที่เราเลือกทีมนั้นได้มีการพิจารณาอย่างถี่ถ้วนแล้วว่าเหมาะสม ซึ่งแน่นอนเรามีกลุ่มนักเตะที่ยอดเยี่ยมบนเวที พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ ที่แต่ละคนที่เรียกมานั้นก็ได้ลงเป็นตัวจริงทุกสัปดาห์

เกมชนะ มอลตา เซาธ์เกต ส่ง รูนีย์ ออกสตาร์ทแผงมิดฟิลด์คู่กับ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ค่าย ลิเวอร์พูล แต่แมตช์ที่จะถึงนี้คาดว่าโอกาสอาจจะเป็นของ เอริก ไดเออร์ จาก ท็อตแนม ฮ็อทสเปอร์ ที่หายเจ็บพอดี