เจมี คาร์ราเกอร์ ตำนานนักเตะ ลิเวอร์พูล เชื่อว่า เอริค ดายเออร์, จอห์น สโตนส์ และ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน จะกลายเป็นกัปตันทีมในระยะยาวของทีมชาติอังกฤษ แทนที่ เวนย์ รูนีย์ ได้ โดยปัจจุบัน รูนีย์ ในวัย 30 ก็มีฟอร์มที่ตกไปเป็นอย่างมาก จึงอาจทำให้แข้ง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด รายนี้ประกาศอำลาทีมขาติเร็วกว่ากำหนดเดิมในตอนแรก นั่นก็คือ หลังฟุตบอลโลก 2018 ได้

หาก อังกฤษ ได้ผู้จัดการทีมคนใหม่ และอยากได้กัปตันทีมในระยะยาว  เฮนเดอร์สัน นั้นก็ยังคงเข้าๆออกๆกับการเป็นตัวจริงให้กับทีมอยู่ แต่ผมว่า แกเร็ธ เซาธ์เกต เลือกเขาในตอนนี้ก็เหมาะสม เพราะเขาเป็นหนึ่งในกัปตันสโมสร

เวย์น รูนีย์ กองหน้าทีมชาติอังกฤษ ให้สัมภาษณ์สื่อยอมรับสภาพที่ถูกดร็อปเป็นตัวสำรองในเกมรอบคัดเลือก ฟุตบอลโลก 2018 เจอกับ สโลวีเนีย วันที่ 11 ตุลาคม กล่าวเป็นความรู้สึกแสนเจ็บปวดแต่ยังพร้อมสู้ทวงคืนตัวจริง ขณะที่ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ทำหน้าที่กัปตันทีม แม้ที่ผ่านมาจะลงสนามเป็นตัวจริงมาตลอดจนยอมรับว่ารู้สึกผิดหวัง แต่แข้งวัย 30 ปี ก็เข้าใจกับสถานการณ์ดังกล่าว ผมเข้าใจและเคารพการตัดสินใจของผู้จัดการทีม เป็นเรื่องปกติที่คุณต้องการลงสนาม แต่ผมก็จะเชียร์ทุกคนอย่างเต็ม 100 และพร้อมเสมอถ้าพวกเขาต้องการ

มันต้องเดินหน้าต่อไป เรามองถึงเกมที่เจอกับ สโลวีเนีย และผมก็รู้ดีว่ามีตัวเลือกในแดนกลางมากมาย การตัดสินใจครั้งนี้ไม่เกี่ยวกับผลงานของ เวย์น เมื่อวันเสาร์ เขาเก็บบอลได้มากมายและเล่นอย่างมีแบบแผน ผมเคารพเขาในฐานะกัปตันทีม แต่ก็ไม่ง่ายที่จะตัดสินใจ เซาธ์เกต แสดงความเห็น

 

บีบีซี และ เดลี เมล์ สองสำนักข่าวชื่อดังจากอังกฤษ รายงานข่าว เวย์น รูนีย์ กองหน้าของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จะไม่ได้รับโอกาสเป็น 11 ตัวจริงในเกมฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป ที่ สิงโตคำราม จะบุกเยือน สโลวีเนีย วันที่ 11 ตุลาคม นี้ รูนีย์ ได้โอกาสลงคุมเกมกลางสนาม ทว่าไม่อาจสร้างผลงานมัดใจคนดูและ แกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือขัดตาทัพ ล่าสุดรายงานมาว่าดาวเตะจากค่าย ผีแดง ไม่มีชื่อเป็นตัวหลักสำหรับเกมนัดต่อไป แต่ยังจะมาให้สัมภาษณ์สื่อได้ตามปกติ ดาวเตะ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เพิ่งถูกดร็อปเป็นสำรองมา 3 เกมหลังสุดภายใต้การดูแลของ โชเซ มูรินโญ ส่วน เซาธ์เกต ก็ยืนยันว่าเขาต้องตัดสินใจเลือกทีมที่ดีที่สุดในการทำงานเพื่อชาติ และไม่กังวลด้วยว่านักเตะจะรู้สึกน้อยใจเพราะเชื่อว่าอีกฝ่ายเป็นมืออาชีพพอ

ต่อมา เจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมลิเวอร์พูล ออกมาแสดงความเห็นถึง เวย์น รูนีย์ กองหน้ากัปตันทีม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

เวย์น รูนีย์ คือนักล่าประตู และเป็นนักเตะที่อันตราย สถานการณ์ลำบากที่เจ้าตัวเจออยู่ในปัจจุบันเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นได้ เมื่อคุณค้าแข้งมาอย่างยาวนาน และในมุมของผมเขายังอยู่ในระดับโลกเสมอ อย่างไรก็ตาม ผมคือกุนซือของลิเวอร์พูล ผมไม่สามารถที่จะชื่นชอบนักเตะของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ได้หรอก คล็อปป์ กล่าว

ฤดูกาลนี้ รูนีย์ หลายฝ่ายรุมถูกวิจารณ์อย่างหนักถึงฟอร์มการเล่นทั้งกับ แมนฯ ยูไนเต็ด และทีมชาติอังกฤษ จนถูก โชเซ มูรินโญ ผู้จัดการทีมดร็อปเป็นสำรองติดต่อกันในช่วงหลัง อย่างไรก็ตาม คล็อปป์ ยังเชื่อมั่นว่า ดาวเตะรายนี้ ยังคงยอดเยี่ยมเสมอ แม้จะทำได้เพียง 1 ประตู จาก 13 นัดทุกรายการในซีซั่นนี้ก็ตาม

แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษชั่วคราว ออกมาเผยว่าจะส่ง เวย์น รูนีย์ กัปตันทีม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ธีโอ วัลคอตต์ ลงสนามในเกมคัดเลือกบอลโลกกับ มอลตา แน่นอน เวย์น รูนีย์ จะได้เป็นตัวจริง แต่ผมจะไม่พูดมากกว่านี้ เราไม่อยากให้ใครรู้แฟนของทีมเร็วเกินไป เซาธ์เกต กล่าว

เวย์น รูนีย์ มีความสามารถคุมเกมด้วยประสบการณ์ เราจะได้ครองบอลเหนือ มอลตา ดังนั้นผมจึงต้องการคนช่วยคุมจังหวะ

ผมจะเอาคนที่จะได้ลงสนามมาแถลงด้วย ตอนนี้ ธีโอ ก็อยู่นี่ แน่นอนว่าเขาจะได้ลงสนาม เราต้องแสดงความอดทนพร้อมเล่นในแบบของตัวเอง บางทีเราอาจจะได้ประตูตั้งแต่เนิ่นๆ

ต่อมาไม่นาน เซาธ์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ ลั่นกล้าพอที่จะดร็อป เวย์น รูนีย์ ดาวยิงกัปตัน สิงโตคำราม ก่อนเกม เวิลด์ คัพ 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป กลุ่ม เอฟ นัด 3 ไปเยือน สโลเวเนีย สิ่งที่ทุกคนสนใจมากกว่า ชัยชนะ ที่ผ่านมา ก็คือผลงานของ รูนีย์ เพราะเกมดังกล่าวก็ได้ออกสตาร์ท แต่เล่นได้ไม่เข้าตาเหมือนกับระดับสโมสรที่ถูก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ดร็อป 3 นัดหลังสุดรวมทุกรายการ

ก่อนเกม เซาธ์เกต เผยว่า ผมคิดว่า รูนีย์ เคารพและยอมรับได้ไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น เพราะไม่ว่าเมื่อใดที่เราเลือกทีมนั้นได้มีการพิจารณาอย่างถี่ถ้วนแล้วว่าเหมาะสม ซึ่งแน่นอนเรามีกลุ่มนักเตะที่ยอดเยี่ยมบนเวที พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ ที่แต่ละคนที่เรียกมานั้นก็ได้ลงเป็นตัวจริงทุกสัปดาห์

เกมชนะ มอลตา เซาธ์เกต ส่ง รูนีย์ ออกสตาร์ทแผงมิดฟิลด์คู่กับ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ค่าย ลิเวอร์พูล แต่แมตช์ที่จะถึงนี้คาดว่าโอกาสอาจจะเป็นของ เอริก ไดเออร์ จาก ท็อตแนม ฮ็อทสเปอร์ ที่หายเจ็บพอดี

เกมกำชัยเหนือ มอลตา รูนีย์ ได้คุมเกมร่วมกับ เฮนเดอร์สัน ทว่าดาวเตะค่าย ผีแดง เจอเสียงโห่จากกองเชียร์ที่ เวมบลีย์ แบบกึกก้องด้วยฟอร์มการเล่นที่ไม่อาจสร้างความได้เปรียบให้กับทีม เล่นเอา แกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือรักษาการต้องออกมาร้องให้ช่วยกันเชียร์มากกว่า

จากนั้น เฮนเดอร์สัน กองกลางของ ลิเวอร์พูล ปกป้อง เวย์น รูนีย์ ดาวเตะรุ่นพี่ทีมชาติอังกฤษ ที่ถูกวิจารณ์หนักจากผลงานรับใช้ชาติเกมล่าสุด เฮนเดอร์สัน เปิดเผยว่า ประสบการณ์ของ เวย์น เพียงพอที่จะทำให้เขามีสมาธิกับการเล่น ผมคิดว่าที่ผ่านมาเขาถูกวิจารณ์มามาก เหมือนกับนักเตะคนอื่นๆ แต่เขาก็รับมือกับเรื่องนี้ได้ดี เขาเป็นกัปตันทีมและเป็นผู้นำของเรา เป็นนักเตะที่น่าทึ่ง เอาตรงๆผมไม่ได้ยินเสียงโห่ แต่เราก็เป็นมืออาชีพพอที่จะรับมือกับมัน

ต่อมา เวย์น รูนีย์ ด้ออกมาแสดงความใจกว้างให้โลกได้เห็นอีกครั้ง โดยคราวนี้เป็นการชื่นชม จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ว่ามีความเหมาะสมสำหรับตำแหน่งกัปตันทีมที่สุด ล่าสุดในแคมป์ทีมชาติอังกฤษ กุนซืออย่าง แกเร็ธ เซาธ์เกต ได้ออกมาแถลงข่าวเองแล้วว่า เสี่ยหมู จะถูกดร็อปเป็นตัวสำรองในเกมพบกับ สโลวีเนีย ในศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก และให้ เฮนโด้ เป็นผู้สวมปลอกแขนกัปตันแทน

ผมคิดว่า จอร์แดน จะเป็นผู้นำทีมแสนวิเศษ เขาคือผู้สืบทอดงานที่ยากที่สุดต่อจาก สตีเวน เจอร์ราร์ด และก็เติบโตขึ้นมาพร้อม ๆ กับสิ่งนั้น ตอนนี้เขาคือกัปตันทีมที่ยิ่งใหญ่ไปแล้ว ด้วยคุณภาพระดับนั้นจึงสมควรได้รับโอกาส มันจะเป็นช่วงเวลาที่ต้องภาคภูมิใจ ทั้งกับตัวเขาและครอบครัวด้วยเช่นกัน

อย่างไรก็ตาม รูนีย์ นั้นไม่ได้แสดงอาการในด้านลบออกมาให้เห็นเลยแม้แต่น้อย แถมยังกล่าวคำชื่นชมรุ่นน้องของเขาอย่างจริงใจอีกด้วย